La importancia del agua para el ganado bovino

Los bebederos para vacas son elementos imprescindibles para una explotación de producción y engorde de ganado o producción de leche, ya sea en un sistema extensivo, semiextensivos o intensivo. Como habrás podido leer en otros artículos de nuestro blog, es clave que los animales tengan una correcta hidratación durante todo el día y en cada período productivo.

Si no hay ríos, arroyos u otras fuentes de agua naturales, los bebederos se convierten en accesorios vitales en las zonas de pastoreo o alimentación. Además, es importante que se encuentren a la sombra y a cubierto para evitar que se caliente el agua, se ensucie y crezcan algas. Pero nos apuremos, empecemos por el principio.

Para elegir el bebedero para vacas adecuado debes tener presente ciertos aspectos básicos para hacer de tu elección la mejor inversión.

En este artículo podrás conocer las diferentes características de bebederos para ganado que existen en el mercado, su importancia y consumo de agua estimado por animal para ayudarte en esa elección y que sea efectiva a la hora de aumentar tu productividad.

Comenzamos.

La importancia del agua para el ganado bovino

El agua forma parte del cuerpo de las vacas y su porcentaje es variable (entre el 40 al 75% del peso vivo). Esto se debe a diversas causas y factores, tales como:

  • La edad
  • El estado fisiológico
  • La composición corporal
  • El momento de la lactancia

El agua es un elemento indispensable dentro del organismo animal. Tiene diversas funciones dentro de este, algunas de ellas son:

  • Formar parte de los tejidos
  • Lubricar las articulaciones
  • Ayudar a mantener la temperatura corporal
  • Componente clave de reacciones químicas básicas
  • Un medio de trasporte para los nutrientes y los materiales de desecho.

El agua representa el mayor consumo de alimento entre todas las fuentes de alimentación. A pesar de ello, muchas veces en el campo se descuida la permanente disponibilidad para los animales. Y esto puede ser por desconocimiento más que por otra cosa.

Aquí te dejamos algunos datos que pueden ser útiles:

  • Una carencia de agua puede afectar el consumo de alimentos, las funciones productivas, así como el estado general del animal.
  • La pérdida del 20% del agua corporal puede provocar la muerte del animal.
  • El agua constituyente entre el 75 – 80% del músculo.
  • Los animales gordos tienen menos agua que los delgados.
  • Vacas en inicio de lactancia contienen más agua que al final.
  • Los animales viejos tienen menos agua que los jóvenes.

Los bovinos requieren grandes cantidades de agua y la producción se verá afectada si su consumo es restringido. De acuerdo con tu objetivo productivo de leche o carne, la cantidad de agua a consumir es variable e indispensable. Por esta y otras razones, la oferta de agua debe ser a libre consumo y es contraproducente su racionamiento.

El agua de bebida suministrada a las vacas debe ser potable, de calidad y en cantidad suficiente para que los resultados sean óptimos.

Factores que afectan de manera importante en el requerimiento de agua de los bovinos

  • La ganancia de peso
  • El consumo de sodio
  • El estado reproductivo
  • El consumo de materia seca
  • La temperatura ambiente
  • El nivel de producción de leche
  • El contenido de materia seca de la dieta

Cómo elegir el mejor bebedero para ganado vacuno

Antes de comprar un bebedero para ganado que funcione, hace falta conocer las necesidades específicas de tu ganado. También, el tipo de animal, su raza, cantidad, tipo de alimentación, temperatura promedio de tu región y otros factores, para poder calcular la cantidad de agua que deberá consumir cada animal a diario y qué tipo de bebedero es el que se requiere.

Es importante que recuerdes esto. Las vacas beben agua por lo menos en 3 momentos claves:

  • Después de comer
  • Después del ordeño
  • En las horas de más calor

Características de un bebedero para ganado

  • Livianos
  • Fáciles de limpiar
  • Sin ángulos rectos
  • De materiales resistentes a la acción directa de los rayos UV
  • El material no debe alterar el sabor ni calidad del agua
  • Su forma dependerá del número de animales, el tamaño y espacio donde se instalarán.

Breve apunte:

  • Si el bebedero está ubicado en un pasillo, es recomendable un bebedero de forma alargada.
  • En espacios abiertos, los bebederos circulares son los adecuados.

Pautas para utilizar los bebederos para tu ganado

  1. Debe haber suficientes y estar ubicados al alcance de todos los animales o de cada uno.
  2. El agua debe ser abundante y de buena calidad.
  3. Deben tener una altura y forma adecuada.
  4. Deben ser firmes, fáciles de limpiar y de desinfectar.

Cuando un bovino no consume la correcta cantidad de agua, su salud se ve afectada de forma inmediata. No solo generará una disminución de la producción, sino que, en lugares de altas temperaturas, se expondrá a un estrés térmico. Si quieres saber más sobre esto, tienes que leer este artículo ¿Qué es el ith? 20 recomendaciones para evitar el estrés calórico en la ganadería

La falta de agua provoca:

  • Pérdida de peso
  • Problemas en la piel
  • Inactividad
  • Pérdida de energía
  • Muerte

Revisa con frecuencia la hidratación de cada uno de tus animales para que no tengas que lamentar pérdidas. Instalar bebederos precarios, de tamaño insuficiente y que dependan de personal humano para mantenerlos llenos, limpios y con la seguridad adecuada, es peligroso para el bienestar del animal y pone en juego tu rentabilidad.

Consumo de agua para ganado

Tener el conocimiento de la cantidad de agua que consumen tus animales te servirá para determinar el número y tipo de ganado que se podrán mantener de manera adecuada.

Consumo de agua para ganado de carne

Para estimar el consumo de agua debes tener en cuenta: La temperatura media anual del lugar y la cantidad de materia seca consumida como forraje.

  • Se estima que los requerimientos de agua son de 3 litros por día y por cada kilogramo de materia seca consumida, cuando la temperatura media anual es de 5°C.
  • El requerimiento de agua será de 8 litros/día y por kilogramo de materia seca, para una temperatura media anual de 32°C.

Consumo de agua para ganado de leche

Los factores que determinan el consumo de agua son los kilogramos de leche producida y el consumo de materia seca. Una vaca lechera consume de 3 a 4 litros de agua por cada kilogramo de leche producida y de 3 a 4 litros de agua por cada kilogramo de materia seca consumida en su dieta.

Consumo de agua de otros animales

  • Un toro adulto consumirá en verano entre 50 a 60 litros/día y en invierno aproximadamente 25 litros/día.
  • Para cerdos se estiman de 10 a 12 litros/día y por cada 100 kg de peso vivo durante los primeros meses y de 4 a 5 litros/día al llegar al período de engorde.
  • Los equinos requieren entre 20 a 30 litros/día.
  • Los ovinos entre 1.5 a 3 litros/día

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