Sulfato de amonio. Ventajas Agronómicas para cultivos extensivos e intensivos. Características Principales y Tipos de Sulfato Amónico
¿Alguna vez aplicaste sulfato de amonio en tu campo? Seguro que si o estas pensado en hacerlo. Como sabrás, hay mucho que conocer de este tipo de fertilizante, en especial, las ventajas que el sulfato de amonio aporta a los cultivos y sus cosechas. El sulfato de amino está presente ya hace muchos años en la agricultura tradicional y en la moderna. Ha sido uno de los fertilizantes nitrogenados más interesantes y prácticos de utilizar, aunque hay que reconocer que poco a poco está siendo sustituido por el nitrato amónico. A los agricultores españoles les gustaba aplicarlo debido a que su nitrógeno se encuentra en una forma que permanece más tiempo en el suelo, sin peligro de lixiviaciones. En este artículo te acercamos información útil sobre este fertilizante, los tipos de sulfato de amonio que existen en el mercado, recomendaciones y sus principales características, comportamiento químico y más.

¿Qué es el sulfato de amonio?

El sulfato de amonio o sulfato amónico es un fertilizante químico de uso agrícola. Constituye una sal formada por reacción entre amoníaco y ácido sulfúrico, utilizado en cultivos extensivos como intensivos. Lo podemos encontrar en el mercado formando cristales o gránulos de color blanco a beige. Tiene un contenido de:
  • 21% de nitrógeno
  • 4% de azufre
Un fertilizante que es clave para la elaboración de mezclas físicas. Como se lo conoce en el campo, es un buen abono con doble acción dado que aporta dos macronutrientes sumados a su contenido de azufre que favorece las condiciones físicas y químicas de los suelos agrícolas.

Características del sulfato amónico

Propiedades químicas:
  • La totalidad del nitrógeno de este tipo de fertilizante se presenta en forma amoniaca.
  • Siempre es recomendable que sea asimilable por la planta, en forma nítrica.
  • Su comportamiento en el suelo es aceptable, dado que, al tener carga positiva, es fijado en el complejo arcillo-húmico y no se produce su lixiviación a a capas profundas como sucede en la forma nítrica.
  • La presencia de microorganismos nitrificantes proporciona su transformación a nítrico.
  • Es un fertilizante de reacción ácida. Utilizado para acidificar suelos con pH alcalino y alta presencia de calcios y magnesios no solubles.
  • El azufre incorporado en el propio fertilizante proporciona una mejor disponibilidad del nitrógeno.
Riqueza
  • 21%p/p nitrógeno amoniacal
  • 60% p/p azufre (SO3)
Fórmula química: La fórmula química del sulfato amónico es (NH4)2SO4. Solubilidad y pH Solubilidad: dependiente de la temperatura.
  • 70,6 g/100 mL (0 °C)
  • 74,4 g/100 mL (20 °C)
  • 103,8 g/100 mL (100 °C)
pH: cuando solubilizamos este fertilizante, el pH suele estar comprendido entre 5 y 7. (recuerda que es un fertilizante acido) Densidad relativa: 1,77 g/cc Proceso de obtención: La obtención del sulfato amónico como producto industrial se produce por medio de la transformación del amoniaco gaseoso (NH3), mezclado con agua de vapor para crear una saturación y la incorporación de ácido sulfúrico. Compatibilidad de mezclas:
  • El mismo puede ser mezclado con los fosfatos naturales, el fosfal y el fosfato bicálcico sin precaución alguna.
  • Es recomendable no preparar con anticipación, sino en el último momento las mezclas son silvinita, cloruro de potasio, sulfato potásico y superfosfatos, debido al riesgo del fraguado durante el almacenamiento.
  • También hay que evitar mezclar el sulfato amónico con los productos alcalinos como la cal y escorias de desfosforación, para evitar posibles pérdidas de nitrógeno.
  • Hay que intentar evitar la adición de herbicidas a base de clorato, debido al peligro del explosión.

Datos de interés agronómico del sulfato de amonio

  • De gran importancia para suelos alcalinos
  • Su uso es clave en suelos que presentan deficiencia de azufre.
  • La densidad del sulfato amónico ronda entre 0.8 y 1.1.
  • Es soluble en agua e insoluble en alcohol.
  • Sufre una descomposición por calentamiento a 235ºC y en contacto con álcalis, desprende Amoníaco.
  • Tanto el elemento Nitrógeno como el Azufre cumplen un rol esencial en el metabolismo y la fisiología de las plantas como en la síntesis de lípidos, carotenos, ácidos orgánicos y la clorofila.
  • La reacción del sulfato amónico, de ligera acidez, colabora en generar un incremento en la disponibilidad de micronutrientes en el suelo.

¿En qué cultivos se puede aplicar sulfato amónico?

  • Cultivos industriales
  • Remolacha
  • Cultivo de girasol
  • Algodón
  • Caña de azúcar
  • Cultivos hortícolas
  • Papa
  • Viñedos y Uva de mesa
  • Cultivos cítricos
  • Cultivos de pepita
  • Cereales o gramíneas
  • Cultivos de hueso
  • Olivares
  • Otros

Tipos de sulfato amónico

  • Sulfato amónico líquido: De solubilidad alta, aunque menos que otros fertilizantes más comunes como nitrato amónico.
  • Sulfato de amonio en polvo: Una de las fórmulas más comunes y aplicadas. La presentación de este fertilizante es en forma sólida, pero en polvo, fácilmente soluble. Es apto para preparan soluciones líquidas en fertirrigación.
  • Sulfato amónico granulado: El sulfato amónico granulado es lentamente soluble y se utiliza en presiembra o en cultivos arbóreos (almendro, olivar o frutales) entre otros.

¿Para qué se utiliza el sulfato amónico?

El sulfato amónico es utilizado para los cultivos o plantaciones o sembradíos donde se requiere adicionar nitrógeno (N) y azufre (S) para cubrir los requerimientos nutricionales de cada planta contribuyendo a su crecimiento.

¿Cuáles son las ventajas de aplicar sulfato amónico en cultivos extensivos como en cultivos intensivos?

  • Alta versatilidad para aplicarlo en primavera como en verano.
  • Nitrógeno 100% en forma de amonio (NH4), la forma más susceptible a perdidas por lavado, desnitrificación y volatización.
  • Una fuente económica de nutrientes
  • Presentación homogénea que permite fabricar, mezclas sólidas más uniformes con otros productos granulados
  • Favorece un crecimiento rápido, incremento de calidad final como el rendimiento y la rentabilidad del cultivo.
  • Factible de aplicar en todo tipo de suelos
  • Poco riesgo de pérdidas en cuanto al nitrógeno por volatilización de amoniaco.
  • Su aplicación respeta el medio ambiente Protege los ambientes acuíferos y disminuyen las pérdidas por lavado de nitratos.
  • Contiene nitrógeno (N) y azufre (S), nutrientes esenciales, que tienen una relación estratégica en el papel nutricional de la planta y/o cultivos
  • Azufre 100% en forma de sulfat. Disponible de manera inmediata para las plantas.
  • Absorbe menos humedad ambiental que la urea o el nitrato de amonio. Menor apelmazamiento.
  • Recomendable su aplicación en suelos de PH alcalino o suelos de origen calcáreo.
  • Aumenta la disponibilidad del elemento fosforo.
  • Acrecienta la disponibilidad de los micronutrientes.

Apuntes de cómo utilizar el sulfato amónico como fertilizante

  • La forma de amonio se asimila rápidamente por los cultivos, aunque en grandes volúmenes puede llegar a ser fitotóxica para la planta.
  • En cultivos hidropónicos, su uso está limitado a un máximo de 15-20% de la fracción total del nitrógeno, siendo el restante 80-85% nitrógeno nítrico.
  • Adaptando la dosis y con una correcta aplicación el sulfato amónico una óptima fuente nutricional, siendo fácil de mezclar y utilizar.
  • Por si tienes alguna duda, el sulfato amónico no es un abono ecológico, ya que su proceso se obtiene por transformaciones de síntesis y, por tanto, no está recogida en la normativa europea de agricultura ecológica.

3 formas de aplicación del sulfato de amonio o sulfato amónico

  1. Aplicaciones superficiales: Se distribuye superficialmente al voleo y en banda.
  2. Por agua de riego: Debido a su alta solubilidad es factible de ser utilizado para fertiirrigación.
  3. Aplicaciones subterráneas: Se aplica en banda al lado o debajo de las semillas.
Notas:
  • Las aplicaciones son viables de realizar de manera manual o mecánicas.
  • Siempre es recomendable la calibración de los equipos de aplicación
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