El manejo de la nutrición vegetal en cultivos hortícolas y frutícolas es clave para que la planta absorba del medio que la rodea las sustancias necesarias para llevar adelante su metabolismo y, por ende, crecer y desarrollarse.

En este post queremos contarte porque consideramos que es importante que incorpores este tipo de nutrientes en tu plan de fertilización. Y, además, te explicaremos todo lo que necesitas conocer sobre los fertilizantes quelatados para hortícolas, su uso, beneficios y tipos de quelatos.

Vamos a ello.

¿Qué es un agente quelante?

Para poder comprender de manera integral que es un agente quelante, es importante conocer el origen de su palabra.

«Quelato» deriva de la palabra griega “garra o pinza”. Y su nombre se da, ya que el anillo que se forma entre el quelante y el metal tiene una apariencia a los brazos de un cangrejo con el metal en sus pinzas.

Un quelante, agente quelante o secuestrante o antagonista de metales pesados, es una sustancia que forma complejos con iones de metales pesados.

Los iones metálicos son minerales importantes para las plantas y sus deficiencias afectan el crecimiento y los rendimientos de los cultivos hortícolas.

Antes de avanzar, permítenos hacer este breve apunte. Sabemos que te resultará útil para entender un poco más sobre su funcionamiento y todo lo que te contaremos más adelante:

  • los iones de Cobre (+2) están hidratados con cuatro moléculas de agua. Al reemplazar estas moléculas de agua por una molécula de un agente quelante formará una estructura compleja en anillo denominada “quelatación”.
  • A la molécula que reemplaza el agua se la llama “Ligando”.
  • Se puede formar solo un anillo o se pueden formar varios de ellos dependiendo del número de coordinación del metal.

Quelatos de síntesis en horticultura

Los quelatos son complejos formados por la unión de un metal y un compuesto que contiene dos o más ligandos potenciales. Son compuestos de mayor estabilidad y, por lo tanto, se aplican en la agricultura como fertilizantes de micronutrientes para suministrar a las plantas de hierro, manganeso, zinc y cobre, entre otros.

Los quelatos más comunes utilizados en la agricultura son:

  • EDTA
  • DTPA
  • EDDHA

Los quelatos liberan lentamente iones metálicos y suministran a las plantas un continuo aporte de microelementos sin provocar concentraciones tóxicas.

¿Qué es la quelatación?

Es la habilidad de un compuesto químico (agente quelatante) para formar una estructura en anillo con un ion metálico, generando un compuesto con propiedades químicas diferentes a las del metal original.

En otras palabras, el quelante impide que el metal siga sus reacciones químicas normales.

La estructura del quelato preserva al ion metálico de la formación de compuestos insolubles con otros agentes, así como de su fijación por la arcilla del suelo.

 

¿Qué es la Secuestración?

La quelatación puede resultar en un compuesto que sea:

  • Soluble
  • Insoluble en agua

La formación de quelatos estables solubles en agua se llama secuestración.

Recuerda: los términos quelatación y secuestración están relacionados, pero, no son idénticos.

Elementos Nutritivos o Fertilizantes en Horticultura

Para que los vegetales puedan cumplir su ciclo necesitan elementos minerales, algunos de ellos en cantidades tan pequeñas que se les denomina oligoelementos o más frecuentemente microelementos, siendo todos ellos indispensables para el desarrollo vegetal.

Los elementos esenciales para las plantas son:

  • el hidrógeno (H)
  • carbono (C)
  • oxígeno (O)
  • nitrógeno (N)
  • potasio (K)
  • calcio (Ca)
  • magnesio (Mg)
  • fósforo (P)
  • azufre (S)
  • cloro (Cl)
  • boro (B)
  • hierro (Fe)
  • manganeso (Mn)
  • Zinc (Zn)
  • cobre (Cu)
  • molibdeno (Mo).

Podríamos añadir otros, tales como el sodio (Na), silicio (Si), cobalto (Co) y selenio (Se), que solo son esenciales para determinadas especies.

Los elementos nutritivos o fertilizantes se clasifican según la cantidad utilizada por la planta y su frecuencia de aportación al cultivo.

Clasificación de los fertilizantes

  • Macroelementos: son aquellos elementos nutritivos absorbidos por la planta en mayores cantidades. En esta clasificación encontramos al nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K), azufre (S), calcio (Ca) y magnesio (Mg).

 Nota: en base a su frecuencia de aplicación en los cultivos, tenemos los macroelementos primarios (N, P y K) y secundarios (S, Ca y Mg).

  • Microelementos: son aquellos elementos nutritivos absorbidos por la planta en cantidades menores. Están incluidos en esta clasificación, el hierro (Fe), cobre (Cu), zinc (Zn), manganeso (Mn), molibdeno (Mo) y boro (B).

Estados de los microelementos fertilizantes en los suelos

Los microelementos se encuentran en el suelo bajo los siguientes estados:

  • Solubilizados en agua: en la solución del suelo.
  • Intercambiables: iones enlazados por cargas eléctricas de las partículas del suelo.
  • Adsorbidos, quelatados o formando complejos
  • Minerales primarios
  • Minerales secundarios

Nota: Una de las ventajas de los microelementos quelatados radica en su alta solubilidad y disponibilidad. Los nutrientes permanecen en su forma disponible para las plantas hortícolas. El agente quelatante protege a los nutrientes de reacciones con otros elementos que los transforma en no disponibles.

Principales factores que afectan a la asimilación de microelementos

  • pH: genera un efecto importante sobre la asimilación de los microelementos aportados por fertilización.
  • Materia orgánica: constituida de propiedades complejantes para cationes y con la capacidad de formar combinaciones con iones metálicos.
  • Textura: la misma está relacionada con el contenido de microelementos asimilables del suelo.
  • Actividad microbiana: depende de factores del suelo como por ejemplo pH, materia orgánica, etc.
  • Condiciones climáticas: el contenido de microelementos en las plantas presenta comportamientos diferenciales antes los cambios estacionales y climáticos.
  • Condiciones redox: intervienen principalmente en la asimilación de hierro (Fe) y manganeso (Mn).
  • Interacciones entre elementos nutritivos.

¿Por qué usar fertilizantes quelatados en cultivos hortícolas?

Para los que nos dedicamos a la producción o asesoramiento sabemos de la importancia y el rol que juegan los microelementos, tales como el hierro (Fe), manganeso (Mn), zinc (Zn), cobre (Cu), boro (B) y molibdeno (Mo) en la alimentación vegetal y su intervención en los complejos sistemas enzimáticos que tienen las plantas.

La fabricación de abonos inorgánicos cada día con mayor pureza hace necesario el aporte nutricional de fertilizantes microelementos de forma separada.

Cuando se incorporan los microelementos a las soluciones madre deben de utilizarse compuestos solubles y, evitar las reacciones que producen precipitados. Por tal razón, es preciso el uso de sustancias secuestradoras también denominadas QUELATOS.

Fertilizantes quelatados utilizados en hortícolas

Encontramos diferentes tipos de quelatos, cada uno de ellos con características propias.

Es importante dejar claro que, no todos ellos se comportan de la misma forma.

La eficacia del quelato va a depender de la capacidad que tenga el mismo para mantener al hierro, por ejemplo, en forma disponible para la planta.

Micronutrientes tales como el hierro, el zinc, el manganeso y el cobre son relativamente insolubles en las soluciones nutritivas que están en contacto con el suelo, tendiendo a precipitar bajo la forma de hidróxido u otro óxidos con productos de solubilidad extremadamente baja.

3 tipos de fertilizantes quelatos

Los principales agentes quelatantes que se utilizan en los cultivos hortícolas pertenecen a los siguientes 3 grupos químicos:

  1. Ácido etilendiaminotetracético (EDTA). Es común verlos aplicados en los quelatos de hierro (Fe), manganeso (Mn) y zinc (Zn).
  2. Ácido etilendiamino-di(o-hidroxifenil-acético) (EDDHA)es muy poco efectivo como fuente de hierro en suelos ácidos, pero, su efectividad es alta en suelos calcáreos.
  3. Ácido penténico o ácido dietilentriaminopentaacético (DTPA). Un ácido aminopolicarboxílico formado por una dietilentriamina unida a cinco grupos carboximetilo.

 Propiedades químicas de los quelatos

  • Estequiometría
  • Constantes de estabilidad
  • Orden de quelatación.
  • Fuerza de quelatación.

Tipo de quelato en función de su estabilidad con un pH

  • EDTA = 3 – 6
  • DTPA = 3 – 6,5
  • EDDHA = 3 – 10

Como ves, la estabilidad del quelato es lo más importante. Si un fertilizante quelato no es estable, es decir, que no es lo suficientemente fuerte para mantener al microelemento en solución, precipitará, generando compuestos no asimilables por las plantas hortícolas.

3 tipos de fertilizantes quelatados de hierro en hortalizas

 1.      Quelatos Hierro – EDTA

De los quelatos de hierro que existen en el mercado, el EDTA es el más débil, no es suficientemente estable. Por ello, sólo es recomendado para aplicación foliar.

2.      Quelatos Hierro -DTPA

DTPA es el quelato de hierro más aplicado en cultivos en sustrato. Esto se debe a que, en la mayor parte de este tipo de cultivos, el pH está por debajo de 6,5, rango en el que DTPA es estable y disponible para la planta.

3.      Quelatos Hierro – EDDHA

En la situación donde el pH de un cultivo hortícolas se encuentre alrededor o por encima de 6,5, es recomendable el uso parcial o total de EDDHA. Este tipo de quelato de hierro se conserva estable hasta niveles de pH por encima de 10.

Todo lo que te hemos contado te ayudará a tener muy claro, cuándo, cómo y por qué utilizar los fertilizantes quelatados.

¿Cuál utilizas tú cuando tienes qué organizar tu plan de fertilización?

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