El estrés por calor es uno de los mayores retos a los que se enfrentan los productores de vacuno en España, ya que afecta la salud, el bienestar y reproducción, así como también, la productividad del ganado.

Los bovinos son animales homeotermos. ¿Qué significa esto? Que sus organismos, a pesar de las fluctuaciones en la temperatura ambiental, son capaces de conservar de manera constante la temperatura corporal.

Esta capacidad es clave para el funcionamiento de una multitud de reacciones bioquímicas y procesos fisiológicos asociados con el normal metabolismo.

Dicho estrés calórico, afecta negativamente la rentabilidad y viabilidad económica de la actividad ganadera de todo proyecto o emprendimiento, cuyo mayor impacto económico se manifiesta en la producción y la reproducción.

Y es aquí donde toma valor la prevención del estrés calórico de los bovinos de carne y de leche, prestando fundamental atención a su alimentación.

Lee con atención este dato de valor: una vaca usa el 60-65% de la energía consumida diariamente en la producción de carne o de leche y el 35-40% es convertida en calor. (Yabuta Osorio A K, 2001).

Debemos tener presente que el estrés por calor reduce el consumo de alimento, su cantidad y la calidad de leche producida por las vacas y, por ende, su bienestar. Si eres productor sabes de que estamos hablando porque lo habrás notado.

Estamos seguros de que con el artículo de hoy podrás conocer los 20 efectos por estrés por calor e identificar acciones para proteger a tus animales y así, tomar mejores decisiones en cada una de estas situaciones.

Estos son algunos de los temas sobre los que vamos a profundizar:

  • ¿Qué es la ITH?
  • ¿Qué es el estrés calórico?
  • ¿Qué factores intervienen en el estrés por calor?
  • ¿Qué medidas puedes tomar para prevenir el estrés calórico en los bovinos?
  • ¿Qué es Vacafresh?

Vamos con ellos.

¿Qué es el estrés calórico, estrés térmico o estrés por calor?

El estrés es una respuesta adaptativa que permite a los animales hacer frente a los desafíos ambientales. Es una respuesta fisiológica del organismo ante alguna situación adversa o amenazante.

Dicho de un modo más técnico: se designa al estrés calórico como el conjunto de cambios fisiológicos y comportamentales que se desencadenan en los animales cuando son expuestos a ambientes con elevada temperatura, generando una progresiva disminución en la eficiencia productiva. Puede llegar a producirse la muerte de los animales.

Los bovinos tienen un sistema de sudoración deficiente frente a otras especies como el hombre y el caballo.

El estrés inducido por el calor se expresa cuando un animal ya no es capaz de eliminar naturalmente el exceso de calor corporal. A temperaturas ambientales más altas, los mecanismos de adaptación de las vacas no logran eliminar el exceso de calor generado.

Esto produce una acumulación de calor, debido a la temperatura exterior y al elevado grado de humedad relativa que supera la capacidad fisiológica de termorregulación en los mamíferos.

Índice de Temperatura y Humedad

La temperatura ambiental no es la única variable que influye en una situación de estrés. Estas son otras que también tienes que considerar:

  • la humedad relativa (HR)
  • la radiación solar
  • la velocidad del viento

Al ser diversos los factores que influyen sobre el confort térmico del animal, se han desarrollado diferentes índices en los cuales se examina en forma conjunta el efecto de al menos dos de las variables mencionadas anteriormente.

De todos los indicadores desarrollados hasta el presente, el más conocido es el índice de temperatura y humedad (ITH), que emplea la temperatura y la HR como parámetros para estimar el nivel de estrés calórico (EC).

¿Qué es el ITH?

El ITH (Índice de Temperatura y Humedad) es un número utilizado para evaluar si las condiciones ambientales resultan estresantes para los bovinos. El índice de seguridad climática para el ganado (LWSI) categoriza la intensidad del ITH, estableciendo que:

En bovinos para carne

  • Un ITH ≥ 75 se considera nivel de alerta
  • Un ITH ≥ 79 de peligro
  • Un ITH ≥ 84 de emergencia

En bovinos lecheros

  • Un ITH >72 ya se considera nivel de alerta

Para una correcta interpretación de la severidad de las condiciones de estrés por calor de un animal, es clave examinar no sólo la intensidad de este en un momento puntual, sino que también debe valorarse la duración y la frecuencia de exposición.

Intensidad + Duración + Frecuencia= Severidad

Nota: es de vital importancia y recomendable que siempre consultes a un veterinario.

¿Qué factores intervienen en la severidad y la susceptibilidad al estrés por calor?

  • Raza
  • Edad
  • Color
  • Largo del pelo
  • Susceptibilidad al estrés calórico
  • Fase de lactancia
  • Nivel de producción de leche
  • Tipo de alimentación
  • Cantidad y calidad del alimento
  • Estado de salud
  • Hidratación del animal

20 efectos por el estrés por calor en la fisiología, reproducción y en la producción de leche en rumiantes

  1. Reducción del consumo de materia seca, entre un 10 % hasta un 50%, dependiendo de las condiciones meteorológicas y nivel de producción.
  2. Variación en los patrones de rumia y alimentación.
  3. El ganado opta por estar de pie para disminuir la superficie corporal que está expuesta al sol.
  4. El ganado se concentra bajo la sombra.
  5. Respiración rápida y superficial.
  6. Jadeo con el hocico abierto y salivación a altas temperaturas.
  7. Aumento de sudoración y salivación (sialorrea).
  8. Presencia de laminitis.
  9. Presencia de acidosis y timpanismo.
  10. Falta de coordinación y debilidad muscular.
  11. Aumento del consumo de agua.
  12. Reducción del consumo de alimentos en general.
  13. Protrusión de la lengua.
  14. Incremento en la pérdida de agua por evaporación (sudoración).
  15. Alteración en el flujo sanguíneo uterino y efectos hormonales.
  16. Desarrollo embrionario y crecimiento fetal.
  17. Incremento en la temperatura corporal (rectal).
  18. Cambios en las concentraciones hormonales sanguíneas.
  19. Cambios en los índices metabólico.
  20. Cambios en la duración y expresión del celo.

¿Qué medidas se pueden tomar para prevenir el estrés calórico en los bovinos? 20 acciones para proteger a tus animales

  1. Proveer espacios de sombra suficientes para todos los bovinos. Además, contar con sombra en el tambo, tanto en el corral de espera, sala de ordeñe, así como también, en la zona de alimentación.
  2. Evitar el hacinamiento. Intentar brindar entre 2 a 4 m2 por animal.
  3. Proporcionar agua fresca, limpia y abundante.
  4. Controlar la uniformidad y distribución del agua para cubrir las necesidades de todos los animales.
  5. Verificar que los bebederos estén accesibles y cerca de los animales.
  6. Las fuentes de agua deben estar ubicadas en lugares estratégicos y deben ser de acceso fácil y rápido.
  7. Suministrar VACA FRESH.
  8. Evitar manejos estresantes.
  9. Aportar electrolitos, levaduras y metabolitos.
  10. Los arreos deben realizarse de manera tranquila.
  11. Los encierres y trabajos en manga deben efectuarse a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde.
  12. Adaptar la alimentación. Brindar dietas de baja actividad fermentativa.
  13. Priorizar pastoreos nocturnos y de madrugada.
  14. Suministrar dietas frías.
  15. Refrescar la hacienda cuando se prevean temperaturas elevadas.
  16. En el tambo, proporcionar ventilación adecuada en sala de ordeñe y utilizar ventiladores y aspersores en patios de espera, área de comederos y túneles de enfriado.
  17. Evitar el transporte y los traslados de animales en los días de mucho calor.
  18. Es fundamental capacitar al personal para identificar signos de estrés por calor en los animales.
  19. Brindar mayor espacio en el transporte cuando las temperaturas sean elevadas.
  20. Siempre se deben respetar y asegurar las condiciones de bienestar animal.

Por último, te contamos que es vaca fresh y porque debes tenerlo en cuenta para tu ganadería

¿Qué es VACA FRESH?

Es una mezcla de electrolitos, antiácidos y antioxidantes, para mantener el metabolismo y las constantes del animal durante el stress por calor. Al mismo tiempo aporta levaduras y aromatizantes seleccionados para rumiantes.

Al aplicar VACA FRESH en tu ganadería de carne o leche aumentarás la producción y, al mismo tiempo, mejorarán su estado de salud. Si quieres conocer más sobre este innovador producto, haz clic en el siguiente enlace. Quiero Ver Vaca Fresh  

¿Qué es una dieta fría?

Es aquella ración que proporciona una importante cantidad de nutrientes para la síntesis y disminuye el incremento de calor generado durante la fermentación y el metabolismo.

Las características más destacadas de la dieta fría son:

  • Mayor densidad energética
  • Fibra más digestible
  • Fibra efectiva (FNDef)
  • Menor degradabilidad ruminal de las proteínas
  • Mayor contenido de nutrientes by-pass
  • Altos niveles de N+ y de K+

Recuerda que el estrés calórico puede matar a tus animales, desmejorar la calidad de sus carnes y bajar la producción de leche. Para evitar esto, puedes anticiparte y aplicar Vaca Fresh.

Con toda esta información, ya sabes cuales son las medidas más importantes que debes tener en cuenta para prevenir el estrés calórico en los vacunos de carne y vacunos de leche.

Y tú, ¿Qué haces para proteger a tus animales del estrés por calor?