Sabemos que en el día a día las plantas necesitan nutrientes para su desarrollo. De hecho, lo más habitual es que en los básicos de tu plan de fertilización incluyas nitrógeno, fósforo, potasio y, tal vez, magnesio y calcio. Pero ¿utilizas todos los que realmente necesita el cultivo y de manera correcta? Puede que te estés olvidando de un aporte nutricional esencial para su crecimiento, el micronutriente zinc.

Por lo general siempre se recurre a los mismos micronutrientes y esto hace que dejemos de lado otros que son estratégicos para conseguir altos rindes. Así que hoy vamos a despejar dudas y aclarar cuáles son las principales funciones del zinc sobre los cultivos.

Vamos a ello.

El Zinc en la agricultura ¿Qué es?

La estructura y funcionalidad de muchas enzimas de las plantas dependen en gran parte de la presencia de Zn en el vegetal. El elemento Zn tiene poca movilidad dentro de la planta, pero, cumple una serie de funciones clave.

Existen aproximadamente cerca de 2.800 proteínas que dependen del mineral Zinc, ya sea para sintetizarse o para actuar en diferentes procesos. La planta absorbe iones de zinc de la solución del suelo, principalmente como Zn2+ e hidróxido de zinc. En los suelos con un pH < 6 la disponibilidad del mineral zinc es la adecuada.

No obstante, la absorción de zinc se reduce con bajas temperaturas y cuando existe la presencia de inhibidores metabólicos.

Qué es el zinc

El zinc o también denominado cinc (cuyo símbolo químico es Zn) es un mineral esencial, requerido en pequeñas cantidades para conseguir una alimentación saludable y óptimo desarrollo de la planta.

El Zinc (Zn) es uno de los ocho micronutrientes esenciales. Es necesario para las plantas y vital para su desarrollo. El nivel normal de zinc en el tejido foliar es de aproximadamente entre 15 y 60 ppm y, si nos referimos al sustrato, ronda entre 0,10 a 2 ppm.

Funciones del zinc en las plantas

Una de las funciones más relevante es el impacto que tiene este micronutriente en el funcionamiento y estabilidad estructural de muchas proteínas, para el desarrollo de acciones reguladoras, catalíticas y estructurales.

Principales funciones del zinc en el cultivo de plantas

  • Síntesis de carbohidratos durante la fotosíntesis.
  • Participa en la transformación de los azúcares en almidón.
  • Interviene en el metabolismo de hormonas al regular el nivel de auxinas por medio de la síntesis del aminoácido triptófano.
  • Actúa en los procesos de maduración y producción de semillas.
  • Favorece la formación, polinización, viabilidad del polen y fertilidad del polen.
  • Ayuda al mantenimiento e integridad de las membranas celulares.
  • Es esencial para la estabilidad de los ribosomas.
  • Brinda tolerancia a las plantas ante patógenos, especialmente los del suelo.
  • Esencial en los sistemas de defensa de las células en contra de los radicales libres altamente tóxicos.
  • El Zn tiene influencia en la elongación de los brotes y la expansión de las hojas.

¿Para qué sirve el zinc en agricultura?

El zinc o cinc activa las enzimas responsables de la síntesis de una gran serie de proteínas. La presencia del zinc en el tejido foliar ayuda a las plantas a resistir bajas temperaturas.

Cumple un rol estratégico en:

  • La formación de auxinas
  • La formación de clorofila y carbohidratos
  • La conversión de almidones en azúcares
  • La regulación del desarrollo y la elongación del tallo.

Breve apunte:

  • ¿Sabías que el micronutriente Zn es el que presenta más deficiencia en el mundo y que puede generar la reducción de más del 20% en el rendimiento de un cultivo?
  • Un suministro inadecuado de zinc puede resultar en una disminución significativa del rendimiento de los cultivos y de su calidad.
  • El costo para el agricultor en relación con la pérdida de producción es mucho más alto que el costo del análisis de suelo y tejido vegetal, y de la aplicación de fertilizantes de zinc en tiempo y forma.

Síntomas de deficiencia de Zn en las plantas con un enfoque abarcativo

Unos de los primeros síntomas de deficiencia de Zn es la presencia de:

  • Hojas pequeñas.
  • Entrenudos cortos.
  • Plantas pequeñas que resultan de una escasez de reguladores de crecimiento.
  • Áreas de color verde claro entre las nervaduras de las hojas nuevas.
  • En hojas medianas y viejas aparecen manchas cloróticas con áreas muertas.
  • Afecta los brotes primarios y limita el desarrollo de raíces.
  • Síntomas de Clorosis: cambio de color de las hojas. Es decir, de un color verde normal a un amarillo o verde pálidos, incluso un color blanco, dado el bajo contenido de clorofila en las hojas.
  • Manchas necróticas en hojas. Manifestación de pequeñas zonas con manchas necróticas.

Síntomas de deficiencia de zinc en cultivos

  • Dicotiledóneas: hojas pequeñas y arrosetadas con las puntas a menudo blancas. Planta con un crecimiento retardado (enanismo).
  • En el cultivo de trigo, sorgo y maíz: presencia de puntos amarillos-blanquecinos que con el transcurso del tiempo se convierten en franjas a lo largo de las nervaduras. También, estas pueden identificarse con una coloración rojiza como manchas.
  • En plantaciones de frutales genera un entorchado de las hojas (roseta) debido al acortamiento de nudos. Inhibición del crecimiento de las ramas y muerte de los brotes jóvenes.
  • En el cultivo de la vid (uva): incremento en el número de hijuelos, tamaño de uva pequeña.
  • En el cultivo de arroz: apreciación de puntos de color rojizo en las hojas. Luego, se manifiestan manchas del mismo color, pero, de mayor tamaño.                   

Estas son las condiciones del suelo que pueden generar deficiencias de zinc en un cultivo

  • pH del suelo
  • Baja temperatura del suelo
  • Elevado nivel de fósforo en el suelo
  • Condiciones anaeróbicas
  • Bajo nivel de zinc total en el suelo
  • Suelos calcáreos o suelos encalados
  • Reducido nivel de Zinc disponible e inutilizable
  • Bajo nivel de materia orgánica o alto contenido de materia orgánica (por ejemplo, suelos de turba)
  • Crecimiento limitado de las raíces por impedancias u otros elementos.

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¿Cómo solucionar y corregir una deficiencia de zinc en plantas?

Las fuentes del micronutriente zinc más comunes aplicadas al suelo son:

  • Quelatos de zinc (contienen aproximadamente 14 % de zinc)
  • Sulfato de zinc (25-36 % de zinc)
  • Oxido de zinc (70-80 % de zinc)
  • Nitrato de zinc o de amonio

Aplicaciones foliares de zinc: las aplicaciones foliares de zinc en plantas no son tan eficaces como la aplicación en suelo.

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Lo que sigue a continuación te va a interesar para evitar posibles errores que se verán reflejados en tus índices de cosecha.

Toxicidad del zinc en vegetales

Aunque realmente es poco común que aparezca, la toxicidad de zinc se hace presente cuando sus niveles en el tejido sobrepasan los de 200 ppm.

Algunos síntomas de toxicidad del zinc en planta más destacados. Entre los síntomas más destacados de toxicidad del zinc en la planta podemos distinguir:

  • Menor tamaño en las hojas
  • Clorosis en las hojas más nuevas
  • Hojas con puntas necrosadas
  • Retraso en el crecimiento de la planta y/o crecimiento radicular reducido.

Síntomas generales del exceso de zinc en plantas

  • Es tóxico, pero muchas plantas tienen sus propios mecanismos y niveles de tolerancia.
  • Algunas plantas pueden almacenar el exceso de zinc en sus vacuolas.
  • En muchas situaciones causa la muerte descendente de brotes.
  • Se inhibe el crecimiento de raíces.
  • Las hojas jóvenes manifiestan síntomas de clorosis.
  • Induce la deficiencia de hierro.

Ni la deficiencia ni la toxicidad de zinc se manifiestan con frecuencia. Sin embargo, ambas inciden y repercuten negativamente en el desarrollo, crecimiento y la calidad de los cultivos. Ambas condiciones de cultivo deben ser tratadas de forma correcta en tiempo y forma, antes de que el daño causado genere una reducción de rendimiento y lesiones irreversible.

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