Legumbres o leguminosas

Ventajas del cultivo y consumo de legumbres: logra seguridad alimentaria para poblaciones grandes, desacelera el cambio climático y satisface de energía limpia.

Un número especial de la revista Frontiers in Plant Science (con 37 trabajos publicados) destaca el papel de las legumbres como alimento esencial, una de las mejores fuentes de proteínas y una herramienta en la protección del clima. Según esta prestigiosa publicación científica, el cultivo de legumbres proporciona múltiples ventajas, en los planos alimentario y ambiental, pero también ayuda al sostenimiento social en poblaciones grandes, por su gran poder nutritivo y bajo coste

El Dr. José Carlos Jiménez-López, investigador de la Estación Experimental del Zaidín, ha sido el editor responsable de dicho número especial sobre las legumbres junto con otros investigadores de la EEZ como el Dr. Alfonso Clemente e investigadores de CSIRO, UWA, La Trobe (Australia), INRA (Francia) y Kew Garden (UK), recopilándose el trabajo de este número especial en una publicación de tipo editorial que ha recibido ya más de 85.000 lecturas. Bajo el título “Legumes for global food security” se aglutina el trabajo de un año y medio y 314 autores sobre las legumbres

¿Cuáles son sus principales ventajas como alimento a nivel mundial?

La humanidad se enfrenta muchos desafíos globales:

  1. Lograr la seguridad alimentaria para una población en rápido crecimiento
  2. Desacelerar la progresión del cambio climático al reducir la producción y liberación de gases de efecto invernadero como consecuencia de la actividad humana
  3. Satisfacer la creciente demanda de energía limpia que no perjudique el entorno.

En este sentido, las legumbres prestan varios servicios a las sociedades. Las legumbres proporcionan una amplia gama de cultivos alimentarios que son fuentes de proteínas de origen vegetal para los humanos a nivel mundial. Las leguminosas de grano presentan propiedades nutricionales y nutracéuticas sobresalientes, a la vez que son un alimento asequible que contribuye a lograr la seguridad alimentaria y la nutrición futura en el contexto de una población mundial en aumento.

Las legumbres también brindan otros servicios a través de su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico mediante la simbiosis con rizobios. Esto proporciona nitrógeno accesible a los agroecosistemas, aumenta el contenido de carbono del suelo, estimula la productividad de los cultivos posteriores al aumentar la captura efectiva, el uso productivo y el reciclaje de agua y nutrientes, y ayuda a controlar las malezas.

Publicación científica con referencias al CSIC

Este número especial de la editorial Frontiers tiene como objetivo recopilar trabajos sobre el papel de las legumbres o leguminosas en el desarrollo de agroecosistemas más robustos y eficientes, promoviendo la seguridad alimentaria mundial. Desde una perspectiva multidisciplinar, se han abordado estudios sobre:

  • Genética y genómica traslacional que proporcionan nuevos conocimientos fisiológicos sobre la biología de las leguminosas con el objetivo de comprender rasgos complejos en las leguminosas.
  • Mecanismos relacionados con los rasgos de semillas de leguminosas y la domesticación y cultivo de leguminosas.
  • Cría de leguminosas para la tolerancia a las enfermedades con el fin de mejorar la seguridad alimentaria mundial.
  • Ingeniería genética y otros enfoques biotecnológicos para avanzar la productividad de las leguminosas en la agricultura sostenible.
  • Leguminosas para entregar múltiples servicios ecosistémicos de los sistemas agrícolas.
  • Investigación de leguminosas en el contexto de la agricultura sostenible, la seguridad alimentaria, el cambio climático y el estrés ambiental.
Referencias: Jimenez-Lopez JC, Singh KB, Clemente A, Nelson MN, Ochatt S and Smith PMC (2020) Editorial: Legumes for Global Food Security. Front. Plant Sci. 11:926. doi: 10.3389/fpls.2020.00926.