El nitrato de calcio es un fertilizante que está presente en la mayoría de los planes de fertilización de infinidad de cultivos. El calcio es un nutriente vital para edificar las paredes celulares de las plantas.

Un bajo suministro de calcio afectará al crecimiento de raíces, hojas, frutos y, desde luego, a tu rendimiento. A esto debes sumarle que las células débiles son más susceptibles a sufrir ataques bióticos.

Por esta razón y otras que son igual de importantes, en este artículo te lo contamos todo sobre el uso del nitrato de calcio en la agricultura. Ahora mismo vamos a ello.  

¿Qué es el nitrato de calcio?

El nitrato de calcio es una sal anhidra e incolora. Dicho de otro modo, no tiene agua ni coloración. Cuando nos referimos a nitrato de calcio o nitrato de cal, hablamos de un abono inorgánico cuya fórmula es Ca (NO3)2.

Encontramos como métodos de fabricación de este abono las reacciones en piedra caliza o roca fosfática con ácido nítrico. Aunque también, es viable crearlo en base a la reacción entre el nitrato de amoniaco y el hidróxido de calcio.

Su fabricación y desarrollo se orienta principalmente para:

  • la agricultura
  • el tratamiento de aguas residuales.

Es un elemento compuesto, efectivo para la nutrición vegetal de las plantas que proporciona calcio y nitrógeno. Tiene gran solubilidad, por lo que es común encontrar productos con presentación en solución. 

¿Qué contiene el nitrato de calcio? Composición y riqueza del nitrato de calcio

La mayoría de los envases de nitrato de calcio que nos encontramos en el mercado ya sea en una tienda online como en una física, tienen una composición y riqueza como la siguiente:

  • Nitrógeno total (N): 15.5%
  • Calcio (CaO): 26%

Por supuesto, existen variaciones en decimales. Habitualmente el nitrógeno lo encuentras entre 14.4 – 14.5% y, respecto al calcio, entre 26 – 27%. Casi siempre, el 93% de todo el nitrógeno aportado por el nitrato cálcico es en forma nítrica. El 7% restante, es nitrógeno amoniacal. La reacción que genera en el suelo el nitrato cálcico es ligeramente alcalinizante (aumenta el valor del pH).

Si profundizamos en áreas como meq/L, es normal que en los cultivos de hortalizas en invernadero donde la conductividad es clave, se ha de contar que cada meq de calcio que se aporta al cultivo, también, lleva incluido 1 meq de nitrógeno. Si lo hablamos en términos de mmoles/L: «Cada 1 mmol de calcio que se aporta al cultivo, se añaden 2 mmoles de calcio».  

¿Para qué se utiliza este fertilizante en la agricultura?

La fertilización con calcio en cultivos extensivos o intensivos se realiza la mayoría de las veces con nitrato de calcio. Cada agricultor, o bien, su asesor, conoce bien la necesidad de calcio de un cultivo y cuáles son los problemas que podrían derivar de la falta de este elemento esencial.

De hecho, estos son algunos de los inconvenientes:

  • Podredumbre apical en frutos
  • Bitter pit en manzano
  • Tip burn en lechuga
  • Otros

Por eso, es clave informarse de cómo se debe utilizar el nitrato de calcio, las incompatibilidades de su mezcla, solubilidad, formas de aplicación y por supuesto, el precio.

Incompatibilidades: el nitrato de calcio puede mezclarse con la mayoría de las soluciones para abono a excepción de las que contengan sulfatos y fósforo, tales como:

  • Sulfato Amónico
  • Sulfato de Magnesio
  • Sulfato Potásico
  • Ácido Fosfórico
  • Fosfato Monopotásico
  • Fosfato Monoamónico
  • Otros

Otros fertilizantes ricos en calcio:

  • cloruro de calcio
  • hidróxido de calcio
  • acetato de calcio
  • Otros

Aquí va, para que lo recuerdes, la importancia tanto del nitrógeno como del calcio:

  • Nitrógeno: nutriente principal para las plantas. Componente de la clorofila y de los aminoácidos. Su carencia afecta crecimiento, tamaño y color de las hojas
  • Calcio: esencial para construir las paredes celulares de las plantas y la calidad del fruto. Fortalece a las plantas de posibles quebraduras, estrés y plagas.

Funciones del calcio en las plantas

  • Promueve el alargamiento celular.
  • Interviene en la regulación estomática.
  • Forma parte de los procesos metabólicos de absorción de otros nutrientes.
  • Fortalece la estructura de la pared celular.
  • Vital en la participación de procesos enzimáticos y hormonales.
  • Colabora en la protección de la planta contra el estrés por altas temperaturas.
  • Ayuda a cuidar a las plantas de enfermedades.
  • Esencial para una óptima calidad de la fruta.

Características del nitrato de calcio en la agricultura

El proceso de obtención del nitrato de calcio es similar al que se aplica en la obtención de nitrato potásico, con las excepciones correspondientes. Para la producción de esta sal se realiza la mezcla del hidróxido de calcio con el ácido nítrico. Dicho de otro modo, un alcalino muy fuerte (hidróxido de sodio, NaOH) junto con un ácido muy fuerte (ácido nítrico, HNO3), para conseguir la sal del nitrato de calcio Ca (NO3)2

El nitrato cálcico tiene la característica distintiva que es higroscópico. (absorbe humedad). Por tal efecto, es usado para reducir olores en aguas residuales. Esta característica hace que debas tener en cuenta las condiciones para su almacenamiento. Tienes que evitar ambientes húmedos que endurezcan el fertilizante con facilidad y con la factibilidad de perder ciertas propiedades.

Característica Solubilidad

El nitrato de calcio presenta una aceptable solubilidad en agua. Este es un factor fundamental para aquellos fertilizantes sólidos que son introducidos en depósitos o tanques, para proceder a su dilución antes de introducir en el sistema de riego por aspersión o por goteo.

Como sucede en la mayoría de los fertilizantes, la solubilidad se incrementa con la temperatura y hay que prestar atención para evitar los riesgos de que la solución precipite al fondo.

Toma nota de estos datos:

  • Solubilidad a 20 ºC = 446 kg /1000 L de agua
  • Solubilidad a 30 ºC = 535 kg /1000 L de agua
  • Solubilidad a 40 ºC = 645 kg/1000 L de agua

Característica Riqueza

En el mercado encontramos fertilizantes de nitrato cálcico que se clasifican como:

  • N (Ca) 15,5% – 27%. Es decir, 15,5% de nitrógeno nítrico y 27% de óxido de calcio (CaO).

En resumen, por cada 100 kg de nitrato de cálcico aportado a un tanque de riego o depósito de soluciones, se suministran:

  • 15,5 UFN (unidades fertilizantes de nitrógeno)
  • 27 UFCa (unidades fertilizantes de calcio).

¿Qué ocurre con la movilidad del calcio y el nitrato de calcio en las plantas?

Para facilitar la absorción del calcio por las raíces de una planta, las condiciones hídricas del suelo tienen que ser óptimas y, además, la presencia de amonio no debe ser elevada. Todo esto, por cierto, es clave.

Muchas veces, asociamos los síntomas de carencia de calcio con una insuficiencia de este. Sin embargo, ese no siempre es el motivo. En numerosas ocasiones, no hay una verdadera falta de calcio en el suelo o en la solución, sino que, la planta no lo puede asimilar correctamente.

Te contamos algunos de los motivos por los que la planta no puede asimilar de manera correcta el calcio:

Condiciones climáticas adversas

  • Exceso de humedad ambiental.
  • Falta de humedad ambiental.
  • Crecimiento excesivo de la planta con una mayor luminosidad que provoca una dilución del volumen de calcio en savia.
  • Temperaturas elevadas con variaciones de humedad.

También, la baja tasa de transpiración de la planta genera que el calcio no se movilice a los frutos o ápices en aquellos momentos de mayor necesidad. Por tal razón, se manifiesta la podredumbre apical en la base de los frutos.

Condiciones de abonado

  • Suelos con alta presencia de amonio (NH4+).
  • Elevada acumulación de sales (conductividad alta).
  • Antagonismos con otros elementos tales como: magnesio, amonio, otros cationes, etc.).

Algunas consideraciones para tener en cuenta sobre el nitrato de calcio 

  • Precio del nitrato de calcio: en el mercado de los fertilizantes podemos identificar una gran variación de precios que oscilan en función de cada región, calidad, marca y presentación.
  • Nitrato de calcio líquido: el nitrato de calcio ya disuelto nos permite emplear el fertilizante líquido en concentraciones superiores en nuestro tanque de abonado.
  • Nitrato cálcico en aplicación foliar: Debido a la pureza que ofrece el nitrato cálcico permite la aplicación foliar. Como dato genérico: 20 kg/1000 L de caldo foliar.
  • Dosis generales de nitrato cálcico para cultivos:

        – Cultivo de manzano: 100-150 kg/ha posterior al cuajado de frutos.

        – Hortícolas:300 kg/ha a partir de primeros cuajados hasta recolección

        – Viña: 300-350 kg/ha durante todo el desarrollo del cultivo.

        – Olivar: 350-400 kg/ha a partir del hinchado de yemas.

Estas recomendaciones indicadas son genéricas, por lo que es fundamental que consultes a un profesional sobre esta temática para que te ayude a diseñar un plan de abonado a medida.

Recuerda: el calcio es un nutriente estratégico para potenciar los rendimientos de tu cultivo. Presta siempre atención a las incompatibilidades y almacénalo correctamente.

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