Los plásticos agrícolas se pueden reciclar gracias a esta iniciativa

Recover propone el biorreciclaje de plásticos agrícolas, para fomentar la economía circular

Para poder aportar un pequeño grano de arena en la sostenibilidad del sector agrario, nace la iniciativa RECOVER. Su objetico es el bioreciclaje: es decir, reciclar residuos con la ayuda de elementos biológicos (como los gusanos y lombrices). Con ello persigue demostrar y ampliar nuevos enfoques biológicos para tratar el problema de los residuos de plásticos agroalimentarios y ayudar a resolver los problemas de contaminación de los campos agrícolas con agroplásticos no biodegradables. Y es que el sector primario está muy concienciado con la economía circular, así como con proporcionar vías de gestión sostenible para la fracción de envases no reciclables de los sistemas de gestión de residuos.

Lo que propone RECOVER, por extraño que parezca, es utilizar soluciones biotecnológicas como microorganismos, enzimas microbianas, lombrices e insectos para transformar los envases de plástico no reciclables y las películas agrícolas. Esto es lo que llamamos bioreciclaje. Además, gracias a RECOVER se producirán nuevas materias primas para los biofertilizantes del sector primario y la industria de base biológica (quitina y quitosano).

El proyecto RECOVER apoya los esfuerzos de la UE para cambiar a modelos circulares para hacer frente a la contaminación por plástico.


Algunos datos sobre los plásticos que te sorprenderán…

  • La producción mundial de plásticos es de unas 350 toneladas al año.
  • Los sectores que más consumen son la agricultura y la industria alimentaria. Se calcula que el sector de los envases consume un 40% y las aplicaciones agrícolas, un 3,5%.
  • Una vez utilizados, los residuos de plástico se acumulan en los entornos naturales debido a su limitada recuperación y resistencia a la degradación.
  • Actualmente sólo se recicla el 31% de los plásticos que entran en los sistemas de gestión de residuos, mientras que el resto se incinera o se deposita en vertederos.
  • Además, los microplásticos derivados de la descomposición de estos residuos suponen un problema medioambiental adicional.
  • Sólo en el sector agrícola, se sospecha que el mantillo de plástico es una de las principales fuentes de acumulación de microplásticos en los entornos terrestres.

¿En qué consiste el biorreciclaje?

El proyecto RECOVER gira en torno a un nuevo concepto en el que múltiples especies colaboran de forma integrada y complementaria para biotransformar complejas mezclas de plástico en productos o para biodegradarlas y eliminarlas por completo:

  1. Enzimas, desarrolladas mediante un enfoque de biología sintética.
  2. Consorcios microbianos que atacan los residuos plásticos mezclados en diferentes condiciones ambientales.
  3. Insectos y lombrices de tierra cuya capacidad natural para ingerir y digerir plásticos se potenciará reforzando su microbioma natural con probióticos.

En definitiva, dar a conocer el proyecto RECOVER es una apuesta por el biorreciclaje, gracias a esta acción innovadora que comenzó el 1 de junio de 2020 y durará cuatro años. RECOVER reúne a 17 socios multidisciplinares para desarrollar un conjunto de procesos basados en la biotecnología que implican la acción combinada de nuevas enzimas, comunidades microbianas, insectos y lombrices de tierra para el reciclaje sostenible de los flujos de envases alimentarios y residuos plásticos agrícolas, es decir, los residuos plásticos agroalimentarios, los envases alimentarios y los residuos plásticos (AWP) y la limpieza de los entornos contaminados por ellos.


Este proyecto ha recibido financiación de Bio-Based Industries Joint Undertaking en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea con el acuerdo de subvención nº 887648.

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